Minería en Argentina: inversión en litio, cobre y oro

30 de diciembre de 20210
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La minería en América Latina parece que supera poco a poco la crisis sanitaria causada por la Covid-19. Los tiempos actuales marcan que el sector minero es fundamental para el bienestar del futuro, porque las nuevas tecnologías requieren gran cantidad de materia prima procedente del subsuelo. El continente americano es muy rico en minerales y la inversión en suelos latinoamericanos no para de crecer. Ahora dos empresas han puesto sus ojos en Argentina para invertir en proyectos de litio, cobre y oro.

El primero de ellos es el proyecto minero Rincón, de Rincon Mining, que ha sido adquirido por la minera Rio Tinto por ochocientos veinticinco millones de dólares. Con este movimiento, la empresa busca construir su posición como proveedor de materiales para baterías.

Esta adquisición se produce en un momento en el que la demanda global de litio es fortísima por su uso en baterías de automóviles eléctricos. También de otros productos como el borato, utilizado en paneles solares y turbinas eólicas.

«El proyecto de Rincón tiene el potencial de entregar una significante oferta nueva de carbonato de litio apto para baterías, de capturar la oportunidad ofrecida por la creciente demanda impulsada por la transición energética global», ha explicado kob Stausholm, ejecutivo de Rio Tinto, en un comunicado oficial.

Rincón es un gran proyecto de salmuera de litio aún sin desarrollar ubicado en el corazón del conocido como triángulo de litio, en Salta. Está en proceso de ser comprada a Rincon Mining, en manos de fondos gestionados por el grupo de capital privado Sentient Equity Partners. Noticia que Alejandro Moro, gerente general de Rincón Mining, ha confirmado a la agencia Reuters.

 

«El proyecto de Rincón tiene el potencial de entregar una significante oferta nueva de carbonato de litio apto para baterías, de capturar la oportunidad ofrecida por la creciente demanda impulsada por la transición energética global»

 

Según la propia Rio Tinto, el proyecto es un recurso escalable de larga duración capaz de producir carbonato de litio de grado de batería. Además, cuenta con el potencial de tener una de las huellas de carbono más bajas de la industria, que puede ayudar a cumplir con el compromiso de la compañía minera de descarbonizar su cartera.

Cuando se complete la transacción, el proyecto deberá llevar a cabo los estudios pertinentes para confirmar el recurso y definir una declaración de recursos conforme al Código Australiano para la Comunicación de Resultados de Exploración, Recursos Minerales y Reservas de Mineral, 2012 (Código JORC).

La minera ha especificado que se llevará a cabo el trabajo para determinar la estrategia de desarrollo y el calendario, asegurar las actualizaciones de los permisos de evaluación de impacto ambiental existentes para permitir el desarrollo y la producción, y llevar a cabo el compromiso continuo con las comunidades, la provincia de Salta y el Gobierno de Argentina.

Además, en un comunicado oficial, Rio Tinto ha señalado que la tecnología de extracción directa de litio propuesta para el proyecto tiene el potencial de aumentar significativamente las recuperaciones de litio en comparación con los estanques de evaporación solar.

Para finalizar, la compañía minera angloaustraliana asegura que los fundamentos del mercado de carbonato de litio para baterías son sólidos, ya que se prevé que la demanda de litio crezca entre un veinticinco y un treinta y cinco por ciento al año durante la próxima década, y se espera un importante déficit de oferta a partir de la segunda mitad de esta década.

 

«La minería en América Latina recupera su ritmo de inversiones gracias a su rica materia prima»

 

Proyecto de oro y cobre en San Juan

Por otro lado, Lunding Mining ha anunciado también que ha llegado a un acuerdo definitivo con Josemaria Resources para adquirir todas sus acciones a través de un plan de acuerdo por un valor implícito de aproximadamente cuatrocientos ochenta y cinco millones de dólares.

La empresa adquirirá el cien por cien del proyecto de cobre-oro Josemaria, en fase avanzada, situado en la provincia argentina de San Juan. Las reservas minerales de Josemaria Resources se estiman en 1.012 Mt con una ley media de 0,30 por ciento de cobre, 0,22 g/t de oro y 0,94 g/t de plata, conteniendo aproximadamente seis mil setecientos millones de libras de cobre, siete millones de onzas de oro y 30,7 millones de onzas de plata, estimadas utilizando un precio del cobre de 3,00 US$/lb, del oro de 1.500 US$/oz y de la plata de 18,00 US$/oz.

Se espera que Josemaria produzca una media de ciento sesenta y seis mil toneladas de cobre, trescientas treinta y una mil onzas de oro y 1,2 millones de onzas de plata al año durante los tres primeros años. A lo largo de los diecinueve años de vida de la mina, definidos por la estimación actual de las reservas minerales, se prevé una producción anual media de ciento treinta y una mil toneladas de cobre, doscientas veinticuatro mil onzas de oro y un millón de onzas de plata, con un coste medio total en efectivo de 1,55 dólares por libra de cobre equivalente.

«El proyecto Josemaria, de clase mundial, es una oportunidad única en una etapa avanzada con un claro camino hacia la producción. Con Josemaria, Lundin Mining se posiciona como un importante productor de cobre con una cartera diversificada de activos de metales básicos de alta calidad y larga duración», dijo la compañía en un comunicado.

 

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Photo by Albert Hyseni on Unsplash

 


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