Una de las minas de oro más grandes del mundo está en Ecuador

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La evaluación económica preliminar –PEA, por sus siglas en inglés– del proyecto Cascabel, ubicado en Imbabura, al norte de Ecuador, finalizó en mayo confirmando las estimaciones de reservas en el depósito Alpala. Unos resultados que sitúan a este proyecto entre los diez más importantes del mundo para la producción de oro, cobre y plata. Así lo ha anunciado el Ministerio de Energía y Recursos Naturales no Renovables de Ecuador.

Así, se establece que el depósito mineral Alpala es la mina subterránea más grande de plata, tercera de oro y sexta de cobre en la clasificación mundial, de acuerdo a las estimaciones de reservas minerales que alcanzan los 10’9 millones de toneladas de cobre y más de 23 millones de onzas de oro.

 

Quinientos empleos directos

La empresa australiana Solgold estima que hasta la fecha el proyecto ha generado unos quinientos empleos directos. Cifra que podría llegar fácilmente hasta las siete mil personas empleadas. Se prevé que la construcción de la mina pueda dar comienzo a finales del 2020.

«Ecuador tiene un alto potencial en la minería. Un ejemplo de ello es el proyecto Cascabel cuyos montos de inversión, antes de que la mina empiece a producir un gramo de oro o una tonelada de cobre, alcanza los 2’8 mil millones de dólares estadounidenses, mientras que durante la vida útil del proyecto se requerirá un capital cercano a los 26 mil millones de dólares, que implica importantes beneficios en materia de empleo, infraestructura, impuestos y regalías, así como la inversión en obras de compensación social, cuidado del ambiente, capacitación, entre otras», ha explicado Carlos Pérez, ministro de Energía y Recursos Naturales.

 

Proyecto Cascabel: depósito nivel 1

La compañía operadora ha estimado que el inventario de material mineralizado es de 2’4 billones de toneladas con una ley de cobre equivalente del 0’54 por ciento. Además, se estima una producción anual de metales en los primeros veinticinco años de alrededor de 207 mil toneladas de cobre, 438 mil onzas de oro y 1.4 millones de onzas de plata.

Estas cifras sitúan al proyecto Cascabel como un depósito nivel 1. «Estos son muy raros y escasos, pero contribuyen con más de la mitad de la producción de cobre del mundo», citan desde el Ministerio. La evaluación preliminar del proyecto establece cuatro escenarios para la producción de mineral mediante un método de explotación subterráneo. Se estima que la vida útil de la mina se sitúe entre 49 y 66 años.

 

Fuente: Ministerio de Energía y Recursos Naturales no Renovables de Ecuador

Fuente: Ministerio de Energía y Recursos Naturales no Renovables de Ecuador

 

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